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环境保护与国际竞争力关系的新视角
作者:管理员    发布于:2016-07-26 14:16:41    文字:【】【】【

  内容提要目前,环境保护对竞争力的影响引起了国际广泛的关注。一般认为,环境保护必然会加大企业的成本,进而影响到产品的国际竞争力。但是,近几年的实践表明,严格的环保标准不仅不会使企业失去竞争力,而且会促使企业进行环境技术创新,提高劳动生产率。在21世纪正确处理环境保护与竞争力的关系,有利于我国在环保大趋势下把握经济增长的主动权,增强企业的国际竞争力。

  一:问题的提出在近几年的环境保护与产品竞争力的讨论中,一般认为,环境保护与竞争力之间存在着两难的处境,即环境保护必然加大企业的生产成本,从而使产品在国际市场上失去竞争力。因此,在这个问题上,各国的政策重点都放在协调环境保护与竞争力的关系上发达国家与发展中国家也围绕着此问题展开了争议发达国家认为,由于发展中国家较低的环境标准,不需为满足环境要求而增加额外的成本,使企业享受了不公正的竞争优势,因此,要求采取各种环境贸易措施,阻止发展中国家低标准的产品进行环境倾销发展中国家也害怕过高的环境标准会使本国企业在国际市场上失去价格竞争的优势,对实施过严的环保标准心存疑虑但是,经过几年的实践,许多学者研究发现,严格的环保标准不仅不会使企业失去竞争力,而且会促使企业进行环境技术创新,提高劳动生产率,从而足以补偿环保成本,并使企业获得先行性优势。大量事实表明,与同行的企业相比,率先实行环境保护的企业更具国际竞争力问题的关键是传统理论中对环境保护与竞争力的关系存在着认识上的误区,即静态地分析生态与经济增长的关系,认为环境保护将不可避免地增加企业的成本,对企业带来额外的负担,使产品的竞争力减弱然而,竞争力概念的内涵和外延一直都在变化,尤其是近20 30年,国际竞争力的概念已经偏离了静态的模型,新的内涵已变成一个建立在创新基础上的动态概念,在波特(1990)〈国家竞争优势一书中首先阐述了这种变化,指出企业的竞争力是指在可持续发展的基础上比其他竞争者更加有效地提供商品和服务的能力。通过对几十个国家的上百家企业的案例研究表明,具有国际竞争力的公司并不是那些具有低的投入或具有大规模的公司,而是那些具有不断改进和创新能力的公司(这里的创新是指广义的创新,包括产品或服务设计,生产、营销等)因此,竞争优势既不是建立在静态效率的基础上,也不是建立在固定约束范围内的大化上,而是突破约束条件进行创新和改进的能力,包括利用和开发新产品、新工艺和新服务的能力。

  这种动态竞争力理论为环境保护提供了新的空间,因为适当的环境标准可以引发创新,并能够补偿部分甚至全部适应成本,我们称之为“创新抵偿”这种创新补偿不仅能够降低满足环境要求的净成本,甚至能够在国际市场上形成竞争优势二、严格的环境规制可以刺激创新按照企业追求利润大化的一般观点,一个企业必须实行所有的有利可图的创新和改进,这样,如果环境保护可以提高劳动生产率,那么政府的环境规制就没有存在的必要了,每个企业都会自觉地去实施对环境有利的活动但是上述情况只有在信息是完全的和所有的获取利润的机会已经被发现这种静态优化的框架下才得以实现,即在市场机制高度发达的市场经济中才可以实现,而现实是信息高度不完全,竞争处于动态变动中,技术革新的机会随时发生变化,有许许多多技术创新的途径,但很少引起重枧即使在市场机制比较完善的国家,企业也并不是总能够意识到每一个创新机会,如美国在节能投资方面的事例也证明了这一点。在1991年美国环境保护局(EPA)推行的绿色照明计划中,要求所有自愿参与该计划的企业认真审查电力消费的每一个环节,通过对照明技术、供暖、供冷的每一个环节的改进和创新,终数据显示凡是参与到该计划中的企业的节能效率都得到极大的提高,近80的项目投资回收期都在2年以下,企业从该计划中获得了巨大的收益因此,只有当企业参与到项目中来并且成为其中的一部分,才能从EPA的信息和计划中获益目前,我国正处于工业历史的转型时期,企业对创造性地处理环境保护问题还缺乏经验,环境问题还没有成为企业经营的主要内容和技术革新的重点,许多企业对环境影响的认识还处于初级阶段,对革新的利益还存在疑虑,消费者还没有意识到他们丢弃的包装物的资源成本、废料的和他们所承受的处置成本而且每个企业由于技术、资本的限制不会在各个方面都进行创新,实际上企业是根据他们自己的竞争地位和周围的环境作出创新选择的。因此,在目前的情况下,政府的环境规制对推动企业创新有着重要的影响,适当的环境规制至少有两个方面的作用:一是环境规制可以提高企业的环境意识如国家的环保部门定期公布重点企业污染治理达标名单,污染治理状况等,使企业不得不面对社会公众的监督。二是环境规制为企业创新和改进带来了压力和动力。按照一定的环境规制,企业不进行创新就无法生存,迫使企业不得不把技术创新的注意力集中在环境保护领域中。

  二、创新抵偿(innovationoffset)是如何发生的通常把针对环境保护目的的管理创新和技术创新统称为环境技术创新。一般体现为两种形式:一种形式表现为企业对处理污染的经验和技巧的提高,这种类型的创新在没有改变产品其他性能的情况下,大大减少了污染控制的适应成本。另一种形式的创新是既解决了环境问题同时又使相关产品本身或生产工艺得以改善在许多情况下,这种创新所带来的效益能够超过适应成本,因此第二种形式的创新才是更加有效的创新根据环境技术创新的类型,又可以把创新抵偿分为产品抵偿和工艺抵偿两种形式:所谓产品抵偿是指实行环境保护政策后不仅使产生的污染减少,而且能够生产出更好、更安全、成本更低的高质量产品,这种产品在使用之后不危害或少危害生态环境以及可回收利用和再生,或对使用者来说具有较低的处置成本与环境保护有关的产品创新,一方面可以提高产品质量,增强企业的产品竞争力;另一方面可以降低产品成本或减少使用者的处置成本这可以通过替代昂贵的材料、减少不必要的包装和简化产品的设计来完成如环境保护法中对产品再循环能力的要求,使企业在产品设计上使有的材料更容易回收利用,这样,无论是由制造商还是消费者回收产品都能从中获得巨大的收益。又如为便于拆卸而设计(DFD),以长远目光构想、开发和制造产品,在产品使用寿命完结时部件可以翻新和重新使用,或者可以安全地把这些零部件处理掉如日本的东芝公司为响应1991年日本的再循环法,对产品重新设计以减少拆卸时间,在这个过程中,洗衣机的零部件减少了1,吸尘器的零部件减少了30,这样,就使安装和拆卸更为简便,并降低了产品的成本工艺抵偿是指生产工艺过程中不仅能减少废气污染物的产生和排放,而且能产生较高的资源生产率,如有较高的产出、原材料和能源节约、副产品更好地更充分地利用、废物处置成本降低等所有这些抵偿通常是相关联的,在达到一个目标的同时可以实现其他目标V工艺创新可以使用更便宜的原材料和充分利用原有的材料。江苏常州农药厂是我国生产氨基甲酸类农药的主要厂家之一,由于产品生产原材料消耗高,环境污染严重,面临着成本高、竞争力差和环保的双重压力在市环保局的支持下,投资180万元,采用异氰酸甲醇清洁工艺,对原落后工艺进行彻底改造,结果每吨产品可节约成本2800元,同时大大减少污染。

  工艺创新可以减少排放物,增加产出,变废为宝如广西贵糖集团有限公司主要生产白糖、纸张、酒精和复合肥等产品该公司加大技术创新力度和环保投入,变废为宝,在生产工艺上实行一系列的改造:如利用生产白砂糖的甘蔗渣为主要原料生产文化用纸;利用“50吨/日黑液碱回收炉工程”,将造纸系统排放的稀黑液经过蒸发、燃烧等工序变成生产可用的辅助材料及热能,实现原料及热能资源回收;利用世界先进的浓缩法,将酒精生产中排放的废液生产成高效甘蔗用有机复合肥,从而实现酒精生产废液零排放所有这些项目都取得了明显的经济、环境和社会效益四、国际市场的先行优势(early-moveradvantage)率先在环境保护方面实行革新的企业必然会在国际市场上赢得竞争优势。这可以用美国1961提出的技术差距论(Thetheoryoftechnologicalgap)来说明技术差距论是指一个国家以技术创新而保持竞争优势的理论,正好与这种环境保护引发的技术创新所获得的竞争优势是吻合的波斯纳认为技术的创新和使用在各国存在着差距,技术差距有两种形式:一种是技术创新改造了原有的产品,提高了产品质量,或创造出崭新的产品另一种是发展了新的、更节约的生产现有产品的方式,即由于技术的革新提高了劳动生产率。在这两种形式下,技术差距表现为比较优势的差距波斯纳认为,技术变动是一个持续的过程,从一个国家实行技术创新到这种技术在其他国家被米用之间有时间上的差距,称为模仿时滞(imitationlag),同时新产品出现后到其他国家对该产品的开始需求之间也有时间上的差距,称为需求时滞(demandlag)需求时滞和模仿时滞的差距导致了国际贸易垄断优势的可能性,较早的创新者将产品出口到需求时滞很短的国家,从贸易中获得的利益越大(如所示)描述了首先进行技术创新的国家贸易平衡的各种情况,我们称之为A国。它在b这一时点之前没有贸易。在b时,A国进行了创新,引入了新产品假定这时外国消费者也开始意识到这种新产品并开始购买这种新产品,则A国就开始出口这种新产品,如果外国不能很快采用新技术生产新产品,A国的出口就会不断地增加,直至t4达到大①如果外国生产者能够在t2应用这项技术,他们就能够在A国出口达到高完全占领他们市场之前就阻止A国的出口增长,并终使A国出口停止乃至进口该产品表现为A国的出口从t2开始下降,到t3完全停止②如果模仿差距很大,模仿滞后期很长,外国生产者到t5才刚刚能采用新技术,A国对外国的出口就能在高水平上维持到在这之后,随着外国生产者在他们国内市场上销售的增加,A国的出口就不断下降,直到t7完会停止。

  还显示另外两种可能性(尹翔硕,1996):①如果A国在t6时能够引入另一种创新,再开发出新品种,他们就能再次占领外国市场,使他们的出口重新扩大②如果A国的生产者没能继续进行创新的话,而新技术在外国的应用反而进一步刺激了外国的技术创新,就有可能出现外国开始向本国市场出口产品的情况环境保护同样可以因为技术创新而使率先实行高环保标准的国家享有竞争优势由于环境保护在国际上已经成为一种大趋势,世界市场对环保产品的需求量很大,在国际上存在着一个巨大的绿色市场,环境破坏活动正受到国际上日益增加的反对,尤其是西方发达国家的消费者的环保意识很强,他们宁可付出高价也愿购买对环境有利的产品因此,环保技术或产品的需求时滞很小。率先在环境保护方面进行技术创新的国家或企业,在国际市场上销售产品或技术能够获得巨大的利益,这些企业也赢得了顾客的信誉世界市场的需求正朝着低污染和节能产品发展,许多企业实行绿色营销战略以获取更大的世界市场份额环保技术市场是21世纪富生命力的市场,绿色经济是未来的发展趋势,谁顺应了该趋势,谁就能在国际市场上抢占技术制高点,赢得先行优势五、重新审视环境保护与竞争力的关系1.环境保护与提高劳动生产率是一致的污染源本身就是对环境有害的物质或能量的排放物或排泄物,它是资源的一种不完全利用,从本质上说,是一种经济上的浪费。在许多情况下,污染是低效率的一种表现,从企业本身看,如果原材料存在不完全利用的情况,就说明生产工艺存在问题,当消费者使用了污染环境或浪费能源的产品时,他们就承担了额外的成本,当消费者废弃的产品中包含了没有利用的材料或者当他们承担了产品的处置成本时,也是对资源的一种浪费。因此,从这个角度讲,环境保护本身与提高劳动生产率是一致的环境保护是企业的一个新的竞争机会而不是企业的种负担随着环保时代的到来,企业必须把环境战略变成企业管理中的一个重要的问题,引起企业足够的重视企业应把环保作为一项主动性的行为,作为企业的一种新的增加竞争力的机会,而不是把它作为完成政府部门或环境保护机构的一项任务,甚至作为企业的一种额外的负担现在,环境法规环境成本和消费者的需求偏好等竞争要素的改变极大地影响了企业的战略决策依据、方法和过程,并创造了一个崭新的竞争舞台。在新的竞争机会面前,企业只有以积极主动的战略去面对新的竞争结构,充分利用新的环境技术和环境方法,才能创造真正属于自己的竞争优势,才能在激烈的竞争中立于不败之地美国学者温特曾说过,总经理可以不理会环境的时代已经过去,将来公司必须善于管理生态环境才能挣钱因此,企业应重新审视环境与竞争力之间的关系在环境与工业竞争力的博弈中,不会出现环境终战胜工业的情况,也不会出现工业终战胜环境的情况相反,只要我们更新观念,创新必然会既提高了工业竞争力又保护了环境,出现两者的“双赢”局面,这种关系更接近于现代竞争的现实。

  真正具有竞争力的企业应是顺应环保潮流,实行环境技术创新的企业从国际市场的环保大趋势看,随着环境保护观念日益深入人心,消费者的需求正在创造一个巨大的绿色市场,使污染环境的产品无立足之地同时,国际环境公约或条约深刻地改变了世界经济的竞争结构,也极大地改变了企业竞争要素结构,而这些要素结构包括消费者偏好和需求产业制度和竞争机会等等,其中环境技术是适应新的竞争结构有力的手段。企业的竞争优势主要取决于企业的环境战略是否适当、所运用的环境技术是否与企业产品工艺技术相匹配,以及环境技术是否能实现已定的环境战略等所以,在当今的环保大趋势下,企业有必要以有利于生态环境的原则来组织工业和商业活动在投入一一生产一一产出各个方面完全适应环境保护的需要,为企业创造出竞争优势。环境技术作为一种重要的战略资源,可以为企业创造多方面不可替代的优势。在投入系统中,竞争优势来源于材料、劳动力和能源等成本的减少和节约,并通过对污染与废物实行源头削减从而避免后续的环境风险与成本;在生产系统中,面向环境的制造方法不仅改造了生产的效率,而且减少了废物与污染,它使得生产变得精细化和绿色化尤其是在能源密集资源密集和污染密集的产业中,较少的环境风险与义务是一种十分重要的竞争优势,而且良好的环境形象也会使企业获得更多顾客在产出系统中,企业通过有利于环境的产品设计来达到包装、产品本身的循环和再利用,并尽量减少产品本身的有害性和污染,以降低成本和开拓新市场

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