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世贸组织能否担负起环境保护的责任
作者:管理员    发布于:2016-07-20 10:26:18    文字:【】【】【

  近年来,在环境问题日渐成为问题的同时,大的经济贸易组织WTO的角色和作用也受到环境危机的巨大挑战,其所倡导的以贸易投资自由为原则的经济一体化成为严厉的批评对象。WTO要在21世纪继续推动经济化的战车必须首先担负起推动环保的责任,并协调贸易投资自由化与环境保护原则之间的矛盾。

  首先,环境资源多种多样,包含了地球生态系统的方方面面。土壤、河流、气候、矿产、动物、植被等不同于人造资产,有些自然资源的产权可以根据国家主权原则界定,有的则不可能界定。而且环境资源的国家产权并不意味着能与影响完全区别开来,有的局部性的环境问题同样会导致性的后果。所以,从整体角度来看,环境资源的共享性是毋庸置疑的,而且这种共享性不仅表现在当代,还表现在今后。子孙后代的生存环境安全也操纵在当代人的手中。

  其次,环境保护是一项公益性的事业,对单个企业或居民来说,其影响是不能完全用经济利益来衡量的。能明确界定产权的环境资源所有者可以从资源开发和利用中获得巨大的经济收益,但环境破坏的恶果要由全人类共同承担。支付环境保护费用的一方不一定是污染者,也不能获得用货币计量的收益,环境开发利用的收益不对称使环境保护更需要社会公共意识。

  由此可见,环境问题已成为关系到人类生存与发展的重大国际问题。消除环境污染和合理利用资源成为各国在国际交往中不得不考虑的内容。由于环境保护存在着与地理资源相联系的经济关系,而大气、水域又是流动的,无论哪一国都不能取得切实持久的环境保护效率,必须要借助国际组织和机构的力量建立国际环境保护体系和制度并依靠国家社会监督。

  环境问题的发生与人类为了追求个体利益和社会整体福利水平的提高而从事的各种生产、贸易、投资活动息息相关。正是这些无节制的经济活动,造成气候变暖、温室效应、水资源缺乏、森林和可耕地面积减少、物种灭绝、沙漠化等一系列严重的环境问题,逐渐威胁着人类赖以生存的地球生态系统。要开展环境保护,首先需要对各种有可能破坏生态环境和自然资源基础的经济活动加以限制。而在当今有能力对这些活动施加影响的首先是各国政府。但有时一国政府为了发展会放弃环境利益。这就更需要为各国政府提供一种集体协商的机制,在环保优先领域的选择、环保资金的筹措等问题上作出符合整体利益的安排。各国际组织和机构都应该担负起推动环境保护运动的历史使命。

  环境保护领域中的国际合作不断推动国际政治、经济向更广泛意义上的国际一体化发展。许多重大的环境问题的发起者和推动者往往是一些非政府组织。一旦环境问题走上国际政治经济舞台,成为政治议程后,国家开始发挥主导作用。国际组织在各自的框架内组织协调各国就特定问题进行磋商。而当各国达成一致,签定协议并建立起一定的制度和规范后,国际组织的作用将进一步上升。由此我们可以看到,国际组织在环境保护运动中是非常重要的。

  二、WTO具有推动环境保护的影响九但所取得的成效有限1995年WTO的成立是一个真正的建立经济秩序的分界线。从以下三方面讲,WTO具有推动环保的影响力。

  首先,WTO的产生是正在一体化的经济的客观要求。为了进一步巩固和加强化进程,其所依赖的那些规则需要以国际协议的形式编纂成文,于是WTO应运而生。

  另一个重要因素是WTO已将贸易规则延伸至经济活动的每一个领域。从传统的商品贸易到囊括投资、知识产权、服务以及国内各种政策的协调。在这些新的和非常广泛的“贸易”规则下,现在已经很难区分国际交往中社会、文化、经济或环境含义了。

  当然重要的是WTO借以施加权威和影响的强有力的工具。它拥有确保所有政府放弃各自权威、尊重它所制定的那些贸易规则的能力,即使是富有的国家也不例外。

  所有这些因素解释了WTO为什么是重要的国际经济机构。在环境保护日益寻求国际社会支持和保证的时候,WTO能够也应该发挥更大的作用。

  事实上,在国际经济与贸易领域中重视环境保护的运动已经启动了。有些国家和地区走在了前面。加拿大早在10多年以前的美加自由贸易谈判中就首先注意到国际贸易与环境保护的关系,1994年生效的NAFTA是个把环保作为重要议题的国际协定,环保问题一直贯穿协定的谈判和批准过程始终。90年代初期,同样的进展也在欧洲国家中发生。而从GATT将环境问题作为重要议题开始,随后的WTO也将其作为21世纪的重要议程。在建立世界贸易组织的马拉喀什协议中规定的WTO宗旨,与GATT宗旨相比增加了环境和可持续发展的内容。“实现世界经济的可持续发展”,“合理地利用世界资源,保护和维护环境符合不同经济发展水平下各自需要的方式”确保发展中国家,尤其是不发达国家在国际贸易增长中获得与其经济发展相应的份额“等内容成为WTO的宗旨。WTO还鼓励其成员国在生产和贸易中采用1S014000环境标准。

  然而,对环境的忧虑并没有导致在WTO建立时将其增补到协议中,此后对环境问题的讨论则充斥着主权国家之间的讨价还价和利益平衡。原GATT的一个蛰伏已久的贸易与环境委员会被重建为WTO的贸易与环境委员会(CTE)。CTE被授予广泛的责任并多次召开“关于贸易、环境和可持续发展的专题研讨会”。一些环境组织积极地投入讨论,但讨论的内容与WTO扩展环境议题的初衷关系不大,有些环保专家批评说,研讨会事实上成为进一步确认贸易目标超越环境目标的论坛。有关贸易与环境的争论仍是WTO的空白。与此同时,贸易体制成为环境法规与措施取得进步的强有力的阻碍,与环境和保护公众健康有关的贸易争端不断增多并往往以自由贸易原则取胜。这些事实强化了WTO的贸易规则与环保规则的矛盾,使其成为许多非政府组织和公众严厉批评的对象。

  三、WTO的贸易、投资自由化与环境保护目标的冲突由于WTO规则的首要目标是限制各国政府制定相关法律和规定的权威,而环境保护法规政策的制定却要依赖于政府以控制某些不合理的公众行为,这就给环境立法的进展带来严重的问题。事实上,一些自由贸易区的建立已经在环境保护、食品安全、物种和资源保护等领域造成实质性的阻碍。而已经制定的多边环境条约的实施因与WTO的贸易、投资自由化原则相抵触而屡遭挫败。

  环境条约与国际经济贸易条约规定之间往往存在原则上的冲突。例如,有很多多边环境条约是使用贸易条款作为其补充条款的,其中重要的有:濒危物种和野生动植物国际贸易协定、关于消耗臭氧层物质的蒙特利尔议定书、关于控制危险废物跨境运动及其处理的巴塞尔协定等。

  这些条款与战后几十年来国际贸易中形成并指导其它许多经济活动的GATT有关原则相违背,有些还非常明显。

  首先,每一个多边环境条约都试图以控制或禁止贸易为主要方法,而这些限制与GATT第五条不允许使用数量贸易限制不一致。

  第二,通过授以贸易核准权,这些多边环境条约中包含的歧视性做法与GATT中惠国待遇原则相抵触,如(〈蒙特利尔议定书允许签约国之间的消耗臭氧层物质的贸易,却禁止与非签约国之间进行同样商品的贸易。

  第三,由于同意对国内与国外生产者采用不同规定,有些条约违反了GATT的国民待遇原则。如限制濒危物种的国际贸易,却并未限制相应商品在国内的生产与消费,其它条约也如此。

  当使用这些条款时,冲突就出现了。建立在贸易措施基础上的多边环境条约的合理性将有赖于它们是否会被视为与之冲突的自由贸易规则的例外而被接受。的确,GATT中有条款规定了这样的例外:一般例外:(a)需要保护人类、动物或植物的生命或健康;(b)关于可消耗自然资源的保护。“环境规定似乎可以在这些条款的保护伞下生存,然而在大量的争端中,这些条款的适用性很窄。目前对GATT规则的解释给多边环境条约的执行造成了严重问题,使增补现存多边承诺的进展放缓了,同时也阻碍了为新的环境协议和议定书设计合适的机制。

  投资自由化是经济一体化过程中的又一重要领域,但其程度远没有贸易自由化高,近年来多次被一些国际组织提上议事日程。WTO1999年底西雅图会议上将其做为启动千年回合谈判的议题之一,因为分歧太大而搁置。这样的协议一旦签定,投资者将从政府监督和管理控制中解放出来,享有广泛的从事自由商业活动的权力。很多国家担心不受制约的投资者在个体利益驱动下的行为根本不会考虑主权国家的利益。这些投资自由化原则目前在NAFTA中已经存在,美国跨国公司也成功地利用它们挑战了加拿大的环境和公众健康保护法律,成为阻碍甚至化解政府保护环境的努力的有力武器。

  贸易与投资自由化是建立在这样一种信念上的,即持续的市场推动的增长将给全世界带来财富和经济稳定,政府只需要依靠规定和其它形式的干预确保市场力量不受束缚地运作。这种以减少干预、私有化、自由贸易为特征,缺乏生态限制方面的含义的化政策指导国内政策有十多年了。但“现在增长,今后支付”的经济发展模式已经给环境和世界大多数人口带来了环境灾难,无论是从财富分配、环境冲击或经济稳定性来衡量,化都在加速使世界经济走向“生态死亡”。

  作为大的经济组织,WTO现在面临着两难。一方面,环境保护是未来世界发展的大趋势,WTO应该在这一领域有所建树。然而,另一方面,环境保护的目标与原则同贸易与投资自由化相抵触,而在经济利益、主权观念还占据相当重要的地位的时候,要协调两者的关系非常困难。西雅图会议因内部分歧与外部压力宣告失败正是这些矛盾集中爆发的结果。WTO乃至各国政府因此获得一个反省的机会。一方面,这可能是国际社会加强合作建立良好关系的契机,另一方面,也意味着世界环境资源和环境容量的日益有限可能导致国际关系的紧张。

  现在WTO需要做的是,放慢经济化的脚步,直至对环境与经济增长有个正确的评价并努力协调两者的关系。首先,必须要加深对环境危机的原因的理解;其次是需要约束国际条约使其面对生态问题,如气候变化、生物多样性减少等等。在这个领域WTO应提供一个这样的国际环境协议的范例。

  (责任编辑:王居)

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